L'étrange histoire de la vente de l'Alaska à l'Amérique par la Russie

Publié le

Par Paul Antonopoulos Le 21 mars 2018

ATHENES, Grèce - Le 30 mars 1867, les Russes ont vendu l'Alaska et les îles Aléoutiennes à l'Amérique pour seulement 7,2 millions de dollars, ne sachant pas que sous la glace se trouvait l'or noir.

147 années se sont écoulées depuis le jour où la Russie a vendu l'Alaska aux Etats-Unis pour cinq dollars l'hectare!

Carte de l'Amérique russe en 1860, 7 ans avant la vente de l'Alaska aux Etats-Unis

Carte de l'Amérique russe en 1860, 7 ans avant la vente de l'Alaska aux Etats-Unis

L'accord a été signé à 4 heures de l'après-midi par l'ambassadeur russe à Washington, Eduard Stoeckl. Le gouvernement d'Alexandre II a vendu cette vaste zone de plus de 1,7 millions de kilomètres carrés pour 7,2 millions de dollars.

C'était probablement l'une des transactions les plus étranges de l'histoire.

Beaucoup de Russes ont été confus au sujet de la raison pour laquelle le gouvernement avait vendu des terres que les gens du pays avaient développées pendant 126 ans.

En outre, beaucoup de gens en Russie ont été surpris parce que le pays avait vendu l'Alaska à un prix très bas.

En Amérique, c'était plutôt la déception qui primait. Les gens ont trouvé difficile de comprendre pourquoi le pays avait besoin de 365 millions d'acres de terres. Le prix de ces acres était trop élevé, pensaient de nombreux Américains.

William Seward, alors secrétaire d'État, avait négocié avec la Russie jusqu'en Alaska. Il a également signé le contrat de vente et a été critiqué pour cela.

Les rumeurs prétendaient que les sénateurs qui avaient approuvé la ratification de l'accord auraient été soudoyés par l'ambassadeur russe. En effet, les historiens affirment que Stoeckl a reçu 25,000 dollars d'Alexandre II pour ses efforts.

S'il y a eu des pots-de-vin, alors ils ont contribués au développement du pays, affirment les historiens américains. L'or a été découvert en Alaska quelques années seulement après sa vente par la Russie! Les réserves de pétrole et de gaz qui ont été découvertes ensuite ont rapporté des centaines de milliards de dollars!

Il convient de mentionner que la vente de l'Alaska a eu des conséquences négatives à long terme pour les États-Unis d'Amérique. Indiens et Esquimaux ne savaient pas que leur territoire avait été vendu. Ils n'ont reçu la citoyenneté américaine qu'en 1924.

La situation a changé après la découverte d'énormes réserves de pétrole en 1968. Trois ans plus tard, Washington a pris une importante décision. L'Alaska a reçu 11% du territoire de l'Etat et une partie du pétrole.

De nos jours, 60% du territoire de l'Alaska appartient aux autorités fédérales des États-Unis. 27% appartiennent à l'Etat lui-même. Les propriétés privées représentent 1% de l'Alaska.

La Russie pouvait-elle garder l'Alaska?

Ce territoire a été découvert par Vitus Jonassen (Danemark) et Aleksei Chirikov (Russie) en 1741. Les historiens sont toujours en désaccord à ce sujet, mais beaucoup d'entre eux pensent que la Russie allait bientôt perdre du terrain. Les Américains avaient affirmé vouloir chasser les Russes du continent.

John Adams, secrétaire des États-Unis en 1823, avait déclaré que la Russie n'avait pas le droit d'avoir une colonie en Amérique. William Seward, qui fut secrétaire d'Etat en 1861-1869, développa tout un programme en 1860. Selon ce programme, les Etats-Unis d'Amérique prendraient le contrôle de tous les territoires du continent.

La Russie a souffert des conséquences de la guerre pendant ces années. Le pays avait également peur d'une attaque de la Grande-Bretagne en Extrême-Orient. Il convient de mentionner que la Grande-Bretagne, la France et l'Espagne avaient exploré les côtes de l'Alaska.

La cérémonie du transfert de l'Alaska aux États-Unis d'Amérique a eu lieu le 18 octobre 1867.

Mythes célèbres sur la vente de l'Alaska:

1. Le dernier règlement pour l'achat du territoire n'aurait jamais été payé parce que le navire, qui transférait de l'argent à la Russie, aurait fait naufrage.

2. La Russie contesterait le fait qu'elle n'aurait pas obtenu des avantages promis suite à certaines violations du contrat.

3. L'Alaska n'aurait pas été vendu mais seulement loué pendant 99 ans.

Certains croient que c'était l'impératrice russe Catherine II, qui a vendu l'Alaska aux États-Unis d'Amérique. Une chanson amusante du groupe russe Lude appelé "Do not Fool Around America" ​​écrite en 1989 avait un verset: "Catherine n'est pas juste."

La vente, cependant, a eu lieu pendant le règne de l'empereur Alexandre II. Il n'y avait pas de peuplement russe en Alaska à l'époque de Catherine.

État américain situé à l'extrémité nord-ouest du continent américain, avec comme capitale Juno (30,987 habitants), il s'agit de celui qui possède la plus grande superficie (1,717,855 km2), le sixième en termes de richesse (54,627 dollars par habitant) et le moins peuplé (0,42 habitant par hectare). "Alaska" dans la langue des Esquimaux signifie "terre qui n'est pas une île". La ville la plus grande et la mieux connue est Anchorage (275,043 habitants), tandis que l'Alaska abrite un total de 626,932 personnes.

Îles Aléoutiennes

Îles Aléoutiennes: Complexe insulaire (17,770 km2, 8,122 habitants en 2000) de l'océan Pacifique Nord, politiquement dépendant de l'État de l'Alaska aux États-Unis. C'est un archipel de nombreuses îles qui forme une courbe de 1700 kilomètres depuis les pentes de la péninsule de l'Alaska jusqu'à la péninsule du Kamtchatka, divisant la mer de Béring du reste de l'océan Pacifique.

Ces îles sont les pics émergents d'une chaîne de montagnes sous-marine, qui est essentiellement une extension des montagnes Aléoutiennes formant la péninsule de l'Alaska, ce qui explique pourquoi ces îles sont en grande partie en retrait.

Le groupe se compose de groupes d'îles individuels, avec la plus importante des îles Fox (Ummak, Oonaska et Unimak); d'autres groupes forment les îles de Niarch, Rat et Andreanov. Dans les îles Fox, à savoir Unimak, il y a le plus haut volcan du complexe de l'île et l'un des rares volcans actifs dans le monde, le Sissaldine (2869 m). Les quelques habitants des Aléoutiennes s'occupent principalement de la chasse (renards, phoques), de la pêche (hareng, merlu, saumon) et de l'élevage (rennes et moutons).

Ces îles ont été découvertes en 1741 par le Danois Vitus Bering et le Russe Alexey Kirikov.

Lien de l'article en anglais:

https://www.fort-russ.com/2018/03/the-strangest-story-the-russian-sale-of-alaska-to-america-for-only-7-2-million/

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