En Chine, les ''femmes restantes'' utilisent le pouvoir de l'argent pour lutter contre la stigmatisation du célibat

Publié le

Les femmes chinoises contribuent maintenant à environ 41% du PIB, la plus grande proportion de toutes les nations du monde.

Par Chih-Ling Liu pour The Conversation le 20 novembre 2021

Les femmes des villes chinoises comptent parmi les plus grands contributeurs à la croissance du pays. (Crédit photo: Wang Zhao/AFP)

Les femmes des villes chinoises comptent parmi les plus grands contributeurs à la croissance du pays. (Crédit photo: Wang Zhao/AFP)

En Chine, si vous êtes une femme instruite et célibataire et êtes âgée de 27 ans ou plus, les gens utilisent un terme particulier, «Sheng-nu», pour décrire votre statut social. Cela se traduit simplement par «femmes restantes».

L'étiquette a été délibérément inventée pour freiner le nombre croissant de femmes célibataires dans une société traditionnelle qui considère parfois le non-mariage comme une transgression morale. Certains le considèrent même comme une menace pour la sécurité nationale.

En effet, des représentations de femmes célibataires comme solitaires, désespérées, surqualifiées et intimidantes apparaissent régulièrement dans certains tabloïds chinois. Des recherches ont montré que la stigmatisation «sheng-nu» a poussé de nombreuses femmes à se marier.

Mais d'autres ripostent.

En partie à cause de l'expansion de l'éducation de masse depuis la réforme économique des années 1980, les femmes en Chine semblent de plus en plus confiantes quant à leur place dans la société moderne.

Les 70 millions de femmes célibataires âgées de 25 à 34 ans vivant en Chine urbaine sont parmi les plus importantes des contributeurs à la croissance du pays. Les femmes contribuent désormais à environ 41% du PIB de la Chine, la plus grande proportion de tous les pays du monde.

Vies glamour

Et nos recherches révèlent que les femmes chinoises célibataires et professionnelles changent la façon dont les autres les voient non pas à travers des manifestations ou de l'activisme, mais à travers leur pouvoir économique. Elles utilisent le consumérisme pour contrer la stigmatisation de longue date liée à leur statut de célibataire.

Une femme de 33 ans nous a confié: «Lors des réunions de famille, ma tante adore taquiner mes parents sur la raison pour laquelle je suis toujours célibataire. Dans son esprit, je dois mener une vie misérable. Je dois défendre mes parents [donc] j'améliore constamment ma propre image de moi-même en m'achetant des vêtements de plus en plus chers.

«Je veux le meilleur de tout dans la vie», a-t-elle déclaré. «Mes lunettes de soleil sont des Burberry, mon sac à main est un Louis Vuitton, mon ordinateur portable est d'Apple. Je montre que je ne suis pas malheureuse et que je mène une belle vie. [Mes proches] peuvent alors laisser mes parents tranquilles.

Et un trentenaire a expliqué: «Plus les gens veulent se moquer de vous, plus vous devez être glamour devant eux. Lorsque vous avez l'air glamour, les gens deviennent plus tolérants envers vous [et votre famille].»

Une femme, développeur informatique âgée de 35 ans, s'est souvenue: «Quand j'ai acheté une bague en or à ma mère, elle était aux anges.»

«Mon père était très pauvre quand ils se sont mariés, alors elle n'a jamais reçu de bague de lui», a-t-elle précisé. «Je voulais leur montrer à tous les deux que je peux me permettre beaucoup, beaucoup de choses.»

Le marché capitalise également sur la montée du célibat et son poids économique. La «Journée des célibataires» en Chine, inventée en 2009 par le géant du commerce électronique Alibaba comme une sorte de célébration anti-Valentin pour les célibataires, a dépassé le Black Friday pour devenir le plus grand festival annuel de shopping au monde.

Dépenses de la journée des célibataires

Organisé le 11 novembre de chaque année (la date a été choisie en raison des quatre chiffres de la date 11.11), 2021 a connu des niveaux de dépenses record.

La société de beauté japonaise SK-II a également enregistré une croissance de ses ventes après avoir lancé une série de vidéos populaires mettant en vedette des femmes professionnelles à succès qui ont choisi de ne pas se marier.

Bien sûr, toutes les femmes célibataires en Chine ne peuvent pas se permettre de montrer ce genre de pouvoir d'achat. Mais notre étude suggère que pour celles qui le peuvent, un nouveau sentiment de liberté économique aide à se définir et à définir leur place dans la société chinoise.

La possibilité de dépenser de l'argent pour elles-mêmes - et souvent en cadeaux pour leurs parents - aide à redéfinir positivement leur statut de célibataire comme quelque chose dont on peut être fier.

Par une consommation ostentatoire, elles se présentent comme des citoyennes moralement intègres, économiquement indépendantes et prospères. Les femmes de notre étude déploient le pouvoir du marché pour contrer la stigmatisation «sheng-nu» et sa propagation.

Comme l'a commenté une autre femme: «Les femmes célibataires devraient vraiment sortir davantage, surtout lorsqu'elles ne sont pas liées par la vie de famille. Sortez et découvrez de nouveaux paysages, vivez une nouvelle vie. Vous vous rendez peut-être compte qu'il existe une autre possibilité de vivre.»

Malgré son essor dans la Chine contemporaine et à Hong Kong, l'acte de protester peut conduire à l'emprisonnement et à de graves conséquences. Pour les femmes «sheng-nu» stigmatisées, la confrontation directe sous forme d'activisme social pourrait entraîner de graves conséquences professionnelles ou juridiques.

Au lieu de cela, la consommation et le pouvoir économique sont devenus un moyen pour ces femmes de se forger une légitimité pour un mode de vie alternatif. Leur lutte oppose le pouvoir modernisateur et mondial du marché contemporain à l'autorité culturelle traditionnelle et au pouvoir médiatique de l'État-parti moderne de la Chine. Et dans une tournure surprenante des événements, il semble que les femmes célibataires gagnent.

Lien de l’article en anglais:

https://scroll.in/article/1010599/in-china-leftover-women-are-using-money-power-to-fight-the-stigma-of-being-single

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