Histoire: Bolivie/Pérou de 1780 à 1783, la révolte du dernier inca, Túpac Amaru, contre le pouvoir espagnol

Publié le

La rébellion de Túpac Amaru perdure aujourd’hui

Par Charles Walker pour Jacobin Mag le 10 novembre 2020

En novembre 1780, Túpac Amaru mena un soulèvement indigène contre le colonialisme espagnol au Pérou. Des siècles plus tard, lui et sa femme Micaela Bastidas, co-organisatrice de la révolte, restent toujours de puissants symboles de libération dans les Andes.

A gauche Túpac Amaru, à droite Micaela Bastidas

A gauche Túpac Amaru, à droite Micaela Bastidas

Les tensions entre colonisés indiens et colonisateurs espagnols augmentèrent dans les Andes au XVIIIe siècle. Les autorités coloniales avaient augmenté les impôts, exigé plus de main-d'œuvre gratuite de la part des ruraux et érodé l'autonomie des communautés indigènes. Des dizaines de révoltes éclatèrent. Aucune, cependant, n'a approché l'ampleur, la violence et l'impact de la rébellion de Túpac Amaru, qui a eu lieu entre 1780 et 1783.

Le 4 novembre 1780, José Gabriel Condorcanqui Noguera, qui utilise de plus en plus son nom royal inca Túpac Amaru, déjeune avec Antonio Arriaga, une autorité espagnole locale. Ils se sont rencontrés à Yanaoca, une ville en grande partie indigène (quechua) à 70 kilomètres au sud de Cusco, l'ancienne capitale des Incas. Túpac Amaru était le kuraka ou cacique, l'autorité ethnique chargée de collecter la taxe d'entrée et de maintenir l'ordre dans trois villes voisines. En tant que corregidor, Arriaga percevait des recettes fiscales, organisait le projet de main-d'œuvre détesté de Potosí et supervisait la région. Les deux hommes se connaissaient bien, et même s'ils discutaient de dettes et autres sujets désagréables, ils partageaient probablement un bon repas et une conversation. Ils ont commencé le voyage de retour ensemble, mais Túpac Amaru s'est occupé d’Arriaga en cours de route.

Túpac Amaru et ses alliés se sont précipités vers une cachette sur la route d'Arriaga. Ils ont tendu une embuscade au corregidor et à ses hommes et, après beaucoup de confusion et une tentative d'évasion, les ont emmenés enchaînés à Tungasuca. Túpac Amaru a forcé Arriaga à demander de l'argent et des armes à son trésorier et s’est emparé de mousquets, de balles, de poudre à canon, d'or, d'argent, de mules et d'autres biens. Túpac Amaru a invité des propriétaires fonciers régionaux et des personnalités militaires à Tungasuca et a demandé aux kurakas de rassembler leurs Indiens.

Le 9 novembre, une grande foule s'était rassemblée à Tungasuca. Túpac Amaru et ses adjoints avaient emprisonné certains des Espagnols mais avaient ordonné aux Européens, aux métis et aux Indiens de s'aligner dans une colonne militaire. Il était habillé avec élégance, combinant la mode européenne veloutée avec des ornements incas tels que la tunique, un uncu et une chaîne en or avec le soleil inca. Le lendemain, il rassembla à nouveau la foule, estimée à des milliers de personnes.

En ces jours de grand drame où personne n'était tout à fait certain de ce qui se passait, la femme de Túpac Amaru, Micaela Bastidas, l'accompagnait. Beaucoup ont noté qu'ils prenaient des décisions ensemble. Dans une performance chorégraphiée, Túpac Amaru et sa suite ont amené Arriaga devant une potence créée à la hâte. Túpac Amaru a affirmé que le roi avait aboli l'alcabala ou taxe de vente et a accusé Arriaga d'appliquer injustement cette taxe et d'autres ainsi que des exigences méprisables envers les peuples autochtones. Il a répété à plusieurs reprises qu'il agissait au nom du roi et a aboli non seulement la taxe de vente mais aussi les douanes, la vente forcée de marchandises (reparto), et la mita. Il parlait le quechua, la langue des Incas et celle de la grande majorité des habitants de la région. Les bourreaux ont forcé Arriaga à échanger son uniforme militaire contre un simple habit franciscain. Le propre esclave noir d'Arriaga, Antonio Oblitas, a procédé à la pendaison. La foule abasourdie a vu une autorité indigène exécuter un Espagnol et promettre un monde plus juste.

La rébellion de Túpac Amaru avait commencé.

La route de Cusco

Túpac Amaru a emmené ses troupes rapidement rassemblées vers le sud. Ils ont saccagé des domaines et des usines de textile ou des obrajes (souvent utilisés comme prisons), ont poursuivi les autorités espagnoles et recruté des soldats. Túpac Amaru a prononcé des discours appelant à la révolte sur les places, exhortant tous à se joindre à lui pour lutter contre les injustices imposées par les corregidors. Son idéologie combinait le renouveau inca avec diverses souches de traditions espagnoles contestataires. Il voulait créer un mouvement multiethnique, invitant les «bons» Espagnols, créoles, métis et indigènes à se joindre à lui. En tant que fervent catholique, il était accompagné d'un prêtre. Ses partisans ont augmenté rapidement alors qu'il avançait vers la région du lac Titicaca. La saison des pluies venait de commencer, et les paysans indigènes avaient plusieurs mois à attendre avant le cosechaou (la récolte). Des témoins décrivent le vaillant Túpac Amaru et ses soldats mal armés mais très motivés prenant d'assaut les Andes.

Micaela Bastidas est restée à Tungasuca mais a joué un rôle fondamental dans la rébellion. Elle était en charge de la logistique, en particulier l'organisation des armes de fortune et de la nourriture. Elle a également communiqué avec d'autres villes et détachements insurgés, cherchant à augmenter le nombre de rebelles, à maintenir la discipline et à suivre ce que faisaient les autorités à Cusco. Enfin, elle a suivi les progrès de son mari alors qu'il se dirigeait vers le sud, l'avertissant de divers dangers et de la nécessité d'attaquer Cusco avant l'arrivée de renforts espagnols de Lima ou d'ailleurs.

Les autorités de Cusco avaient trouvé l'exécution d'Arriaga choquante, mais l'ont comprise comme étant le fait d’une révolte locale, ce qui était courant dans les Andes du XVIIIe siècle. Ils rapportèrent l'événement à Lima et envoyèrent la milice. Les rebelles, cependant, les écrasèrent lors de la bataille de Sangarará le 18 novembre. Les rapports ont fait état de cinq cents morts, dont vingt Européens; les rebelles ont libéré vingt-huit créoles blessés, des personnes d'origine européenne nées dans les Amériques. La majestueuse église de Sangarará a pris feu, probablement à cause de la poudre à canon royaliste. Les autorités, cependant, ont blâmé les rebelles et ont commencé une campagne efficace contre eux en tant qu'hérétiques brûlant les églises. L'évêque de Cusco, Juan Manuel Moscoso y Peralta, excommunia Túpac Amaru.

Tenant compte de la recommandation de Micaela, Tupac Amaru est retourné à Tungasuca à la mi-décembre. Juste avant le nouvel an, des dizaines de milliers de rebelles ont marché vers la capitale inca. Les deux camps comptaient sur des espions et des sentinelles. Des escarmouches ralentissaient le rythme des rebelles. Dans les derniers jours de décembre, jusqu'à quarante mille rebelles ont encerclé la ville. Les habitants de Cusco attendaient une confrontation épique et peut-être un long siège. Pourtant, les rebelles hésitaient. Certains prétendent que Túpac Amaru craignait de devoir tuer les milliers d'Indiens que les Espagnols avaient placés en première ligne. Les autorités avaient bien organisé la ville et leurs troupes harcelaient les lignes de front et le camp des rebelles. Ils se sont battus à la périphérie pendant plus d'une semaine et le 10 janvier 1781, Tupac Amaru et ses troupes se sont retirés vers le sud.

L'exécution de Túpac Amaru

Les historiens ont longtemps débattu sur cet échec des rebelles qui n’ont pas réussi à prendre Cusco. Certains ont dit que c'était le désir humanitaire de Túpac Amaru de sauver des vies qui l'avait empêché d’ordonner l'attaque. D'autres affirment qu'il craignait qu'une fois la ville prise, les rebelles soient vulnérables à une attaque depuis Lima. Peut-être a-t-il compris qu'il était loin d’avoir dans la ville le soutien qu'il espérait.

Une semaine seulement après la retraite des rebelles, plus de quinze mille soldats sont arrivés de Lima. Ils possédaient une quantité illimitée de chevaux, d’armes et de fournitures. Les officiers étaient des Espagnols tandis que la plupart des fantassins étaient des mulâtres et d'autres membres des classes inférieures métisses de Lima. Ils bénéficiaient du soutien du Chinchero kuraka, Mateo Pumacahua, qui dirigeaient des centaines de troupes indigènes. Après seulement quelques jours de repos, les royalistes poursuivirent les rebelles vers le sud.

Túpac Amaru coordonnait ses troupes tandis que Micaela supervisait la construction des fortifications. Les rebelles utilisèrent la topographie escarpée de la région à leur avantage, repoussant les rochers des sommets, coupant les cols et se lançant dans des attaques soudaines et s’enfuyaient ensuite rapidement pour se cacher dans les collines escarpées. Les royalistes se sont adaptés, gardant leur cavalerie dans les vallées et utilisant leurs mousquets et leurs canons ainsi que les soldats indigènes de manière stratégique. Les deux camps ont revendiqué la victoire et se sont plaints que l'autre ait choisi la fuite plutôt que de s'engager. Les rebelles ont lutté contre des divisions internes, certains critiquant l'échec de la prise de Cusco. Plus important encore, en mars, les partisans des rebelles devaient retourner chez eux pour la saison des récoltes. Des centaines, voire des milliers, ont déserté.

Début avril, les royalistes ont attiré les rebelles dans un piège, tuant des centaines d’insurgés, s'emparant de leurs canons rustiques et détruisant leurs fortifications. Le 7 avril, ils capturèrent Bastidas, deux de ses fils et d'autres membres de sa famille alors qu'ils s'échappaient vers le sud. Ils avaient attendu Túpac Amaru trop longtemps. Le chef rebelle a suivi leur plan d'évasion préétabli et s'est rendu dans la ville de Langui. Deux de ses partisans l'ont encouragé à se reposer avant de continuer. Il s'est rendu compte trop tard que c'était un piège. Ils l'ont retenu jusqu'à ce que deux miliciens fassent irruption pour l'attacher, désireux d'obtenir la récompense promise pour sa capture. Un bataillon bien armé a conduit les prisonniers à Cusco. Avant de partir, les royalistes ont tué des centaines et peut-être même des milliers de gens dans la zone centrale, le fief des rebelles.

Les autorités coloniales ont procédé à des procès rapides de prisonniers. Ils ont cherché des informations sur qui soutenait la rébellion, en particulier dans les villes de Cusco et Lima. La puissance de la rébellion avait choqué les autorités. Lorsqu'il a refusé de donner des noms, les autorités ont torturé Túpac Amaru avec le garrucha ou le système de poulie qui brise les os. Le visitador José Antonio de Areche a condamné à mort Túpac Amaru ainsi que Micaela Bastidas et des membres de leur entourage.

Le 18 mai, des bourreaux ont escorté les deux chefs rebelles de même que l'un de leurs fils (leur autre fils de treize ans Fernando était trop jeune pour la peine de mort mais a été contraint de regarder) et sept autres chefs rebelles jusqu'à la potence de la place principale de Cusco. Ils ont pendu les hommes et utilisé le garrot pour asphyxier Tomasa Tito Condemayta, une femme kuraka et dirigeante rebelle. Bastidas et José Gabriel sont passés en dernier. Les bourreaux ont tailladé la langue de Bastidas puis lui ont appliqué le garrot. Cela n'a pas fonctionné alors ils l'ont étranglée avec une corde. Les bourreaux ont coupé la langue de Túpac Amaru et attaché ses membres à quatre chevaux pour qu'il soit écartelé. Même cela n'a pas réussi à le tuer, alors Areche a ordonné sa décapitation. Les autorités ont exposé les parties des corps du groupe à travers le territoire rebelle.

La rébellion est écrasée

Les Espagnols pensaient que cette exécution macabre marquerait la fin de la rébellion et débarrasserait les Andes du Quechua, de la culture indigène et de la mémoire des Incas, mais ils se trompaient sur les trois derniers points. Le fils aîné de Túpac Amaru et de Micaela, Mariano, Diego Cristóbal, un cousin de Túpac Amaru ainsi qu’Andres Mendigure, un parent de Micaela, avaient évité la capture et ont mené une deuxième phase de la rébellion. Ils étaient incroyablement jeunes : dix-huit, vingt-six et dix-sept respectivement. Ils ont poussé la rébellion vers le sud, vers le lac Titicaca, et contrairement à Túpac Amaru, ils étaient beaucoup plus disposés à attaquer les Espagnols, les Créoles et les prêtres. Les royalistes ont réagi avec brutalité, et c'est devenu une guerre totale, aucun prisonnier n'a été fait et les récits d'atrocités des deux côtés se sont multipliés lors de la seconde moitié de l’année 1781 et en 1782.

Ces anciens partisans rebelles de Túpac Amaru se sont coordonnés avec les insurgés Katarista qui contrôlaient une grande partie de Charcas, qui est devenu plus tard la Bolivie. Ils ont partagé des informations avec Túpac Katari, qui a organisé le siège exténuant de La Paz. Il avait pris ce nom pour honorer Túpac Amaru et les frères Katari qui avaient initié la rébellion. À la fin de 1781, les royalistes voyaient avec angoisse les rebelles contrôler une grande partie du territoire s'étendant des mines de Potosí à Cusco. La rébellion était entrée dans sa phase la plus violente et la plus puissante.

Les Espagnols étaient divisés et se disputaient sur la marche à suivre. Les dirigeants modérés reconnaissaient leurs faibles perspectives et cherchaient à négocier avec les rebelles. Les partisans de la ligne dure étaient furieux et voulaient une victoire militaire. Finalement, les modérés l'ont emporté et ont ouvert des voies de communication. Les chefs rebelles épuisés se souvenaient trop bien du sort de Túpac Amaru et de Micaela Bastidas et réalisaient également que la poursuite de la guerre provoquerait la famine dans les hautes terres. Ils ont donc accepté un cessez-le-feu; la deuxième phase a pris fin grâce à des négociations plutôt qu'à des combats.

Dans les mois suivants, cependant, les partisans de la ligne dure parmi les royalistes ont comploté pour rompre la trêve, accusant les chefs rebelles de poursuivre leur lutte. En février 1783, les autorités arrêtèrent les trois jeunes dirigeants et d'autres participants sur la base d'accusations de subversion inventées de toutes pièces. Après un procès qui cherchait à nouveau à démasquer les partisans de la rébellion, Diego Cristóbal et les deux autres dirigeants ont été exécutés d'une manière encore plus sanglante que ceux qui l’ont été après les événements du 18 mai 1781. Les bourreaux ont utilisé des tenailles brûlantes pour arracher la peau de Diego Cristóbal puis l’ont pendu. Les autorités locales ont de nouveau montré des parties du corps dans toute la région. La rébellion était terminée. Jusqu'à cent mille personnes avaient été tuées.

Un souvenir de la résistance

Les Espagnols ont cherché à étouffer le souvenir de la rébellion et à l'empêcher de devenir un symbole de résistance. Ils ont réussi à court terme. Contrairement à la Révolution haïtienne, l'histoire de Túpac Amaru n’a pas été diffusée outre-Atlantique. D'une part, les rebelles andins avaient perdu, et ils n'avaient menacé ni l'économie sucrière ni l'économie esclavagiste. Néanmoins, le nom Túpac Amaru est apparu dans des endroits curieux. En Haïti même, le général Jean-Jacques Dessalines a appelé ses forces rebelles «L'armée des Incas» et pendant les guerres d'indépendance les forces patriotes de ce qui est devenu l'Uruguay ont pris le nom de Tupamaros. Au début du XIXe siècle, les auteurs ont commencé à écrire sur la rébellion. Río de la Plata, ce qui est devenu l'Argentine, a envisagé de nommer Juan Bautista Tupac Amaru – le demi-frère du chef rebelle qui a passé plus de trente ans emprisonné à Ceuta – comme roi. Les chefs des forces patriotes dans les guerres d'indépendance du Pérou, cependant, n'ont pas invoqué la rébellion, et Túpac Amaru n'est pas devenu un héros dans la république naissante.

C'est aux XIXe et XXe siècles que l'intérêt pour la rébellion grandit réellement, Túpac Amaru devenant un symbole pour la gauche. Néanmoins, il n'a jamais été un héros national et son histoire a été largement exclue des manuels péruviens.

Ce n'est que lorsque le président péruvien de gauche Juan Velasco Alvarado est arrivé au pouvoir en 1968 que Túpac Amaru a été sauvé d'un relatif oubli. Tout comme Fidel Castro a souligné que la Révolution cubaine mettrait fin à la guerre de 1898, Velasco a promis que son gouvernement donnerait aux paysans la dignité et les opportunités promises par Túpac Amaru. L'image du chef rebelle, remodelée par des artistes talentueux, est apparue sur des banderoles, des affiches, des billets, des pièces de monnaie, des timbres et des publications. Micaela, sa femme, n'a cependant pas joué un rôle aussi important. En fait, elle a continué à être faussement présentée comme mince et blanche, et non comme la femme andine (peut-être de lignée afro-péruvienne) qu'elle était.

Depuis lors, la renommée de Tupac Amaru n'a cessé de croître. Un groupe de guérilla uruguayen a adopté son nom, les Tupamaros. Ils ne seraient pas les derniers guérilleros à le faire. Bientôt, le nom Túpac Amaru eut une signification mondiale. En 1972, Afeni Shakur, membre des Black Panthers, a changé le nom de son fils en bas âge de Lesane Parish Crooks en Tupac Amaru Shakur en l'honneur du révolutionnaire péruvien.

"Je serai des millions"

Au cours du demi-siècle écoulé depuis le régime Velasco, Túpac Amaru s'est épanoui en tant que symbole ou icône au Pérou et au-delà. Nous avons de nombreux Tupac: le plus souvent le révolutionnaire musclé à queue de cheval popularisé au XXe siècle, mais aussi des interprétations artistiques qui vont de l'hyper radicale à un Tupac féminisé au rouge à lèvres. N'aimant pas la notion de héros révolutionnaire andin (ils les préfèrent d'origine européenne et modérés), les conservateurs ont commencé à remettre en question la légitimité et la pertinence de Túpac Amaru. Ils prétendent qu'il était en fait un membre de l'élite ou qu'il s'est élevé simplement par intérêt personnel.

Túpac Amaru et Micaela Bastidas sont maintenant devenus de puissants symboles pour les peuples andins. Leurs images ornent les banderoles et les affiches de divers mouvements politiques, du nord de l'Argentine et du Chili à l'Équateur et dans tout le Pérou. Les organisations qui revendiquent l'égalité des droits du peuple Quechua, se mobilisent contre les mines qui endommagent les communautés indigènes et remettent en cause les pratiques coloniales invoquent presque invariablement les deux leaders révolutionnaires. En Bolivie, le mouvement Katarista — en l'honneur de Tupac Katari, lui-même tenant son nom de Túpac Amaru — a renforcé la victoire écrasante de Luis Arce le 18 octobre 2020, annonciateur d'un retour à la démocratie. On peut dire avec certitude aujourd’hui que les efforts des Espagnols et d'autres pour effacer la mémoire de la rébellion de Túpac Amaru ont échoué.

Lien de l’article en anglais:

https://jacobinmag.com/2020/11/tupac-amaru-rebellion-peru-spanish

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