La dette insurmontable de la majorité des Thaïlandais crée un véritable ‘Squid Game’ dans le pays

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Cette série dramatique apocalyptique établit des parallèles avec les résidents thaïlandais et les travailleurs migrants qui croulent sous les dettes et vivent dans le désespoir

Par Mark S. Cogan pour South East Asia Globe le 15 novembre 2021

Un résident d'un bidonville passant devant des cabanes alors qu'un énorme panneau en arrière-plan fait de la publicité pour des appartements de luxe et des espaces commerciaux dans le centre-ville de Bangkok en 2015. L'endettement croissant des ménages thaïlandais n'est qu'un des nombreux problèmes touchant une économie en difficulté qui montre peu de signes d’amélioration (Crédit photo: Christophe Archambault/AFP)

Un résident d'un bidonville passant devant des cabanes alors qu'un énorme panneau en arrière-plan fait de la publicité pour des appartements de luxe et des espaces commerciaux dans le centre-ville de Bangkok en 2015. L'endettement croissant des ménages thaïlandais n'est qu'un des nombreux problèmes touchant une économie en difficulté qui montre peu de signes d’amélioration (Crédit photo: Christophe Archambault/AFP)

À sa sortie à la mi-septembre, la série dramatique de survie sud-coréenne Squid Game a captivé l'attention du monde. En quatre semaines, plus de 140 millions d'abonnés Netflix l’ont regardé, ce qui en fait la série la plus regardée du géant du streaming.

Au cœur de cette série dramatique se trouve la compétition entre 456 joueurs, chacun confronté à une vie de profond désespoir, noyé dans les dettes. Le grand prix après une série de jeux pour enfants, où perdre signifie une mort immédiate, est de 45,6 milliards de won coréens (38,5 millions de dollars).

La série s'inspire des premières difficultés financières du créateur Hwang Dong-hyuk, mais met également en lumière la dette stratosphérique des ménages sud-coréens, qui équivaut désormais à plus de 100% du produit intérieur brut. L'accumulation de dettes coïncide avec une inégalité croissante des revenus, une augmentation du chômage des jeunes et une classe moyenne incapable de suivre la hausse des prix de l'immobilier dans les zones urbaines.

La Thaïlande suit une voie parallèle à la dette des ménages sud-coréens, avec 89,3% de ménages surendettés en septembre, juste après un record de plus de 90%. Les Thaïlandais sont confrontés à un certain nombre de conditions socio-économiques poussant d'innombrables résidents à des actes de désespoir très réels. La pandémie de Covid-19 a exacerbé bon nombre de ces conditions, beaucoup de gens choisissant de mettre fin à leurs jours.

En cela, la Thaïlande se distingue des autres pays d'Asie du Sud-Est, car un Thaïlandais tente de se suicider toutes les dix minutes. L'Organisation mondiale de la santé estime qu'il y a 14,4 suicides pour 100,000 personnes en Thaïlande, contre seulement 5,3 au Cambodge ou 3,2 aux Philippines.

La dette est souvent un facteur. À Nakhom Phanom, un homme et sa fille de 7 ans se sont noyés après avoir sauté dans le Mékong, ce qui a été qualifié de meurtre-suicide. Avant sa mort en août, sa femme lui a laissé la garde exclusive de leurs deux filles et il avait exprimé son inquiétude face à son endettement croissant. En mai, un chauffeur de taxi, également stimulé par des difficultés économiques, a sauté du pont Rama 7, laissant derrière lui une lettre de désespoir.

À Hat Yai, neuf guides touristiques se sont suicidés à cause des fermetures de frontières liées au virus. Les 600 guides restants sont sans revenus depuis plus de 18 mois alors qu'ils attendent un afflux de touristes étrangers, survivant principalement grâce à l'aumône.

Lorsque le suicide n'est pas une considération, d'autres actes de désespoir sont employés. À Ubon Ratchathani, un employé du gouvernement local a proposé de vendre les yeux et les reins de sa famille après la saisie de sa maison et de ses terres. Il était garant d'un achat de tracteur de 860,000 bahts (26 267 $) par la femme d'un policier, qui a fait défaut de paiement.

Les solutions au problème d'endettement des ménages thaïlandais ne sont ni faciles ni simples. La banque centrale de Thaïlande a noté en décembre 2020 que le fardeau résultait en grande partie des cartes de crédit et des prêts personnels. En règle générale, il existe trois principales options politiques pour réduire la dette des ménages: la restructuration de la dette des consommateurs, l'annulation de la dette ou l'instauration de nouvelles limitations de prêts. La Thaïlande a entamé une restructuration de la dette en mars 2020, mais la pandémie a émoussé cette tentative, provoquant de graves pertes de moyens de subsistance et poussant davantage de Thaïlandais à s'endetter.

Les dangers d'une dette élevée par rapport au PIB présentent des risques supplémentaires pour la stabilité financière de la Thaïlande et, en fin de compte, limitent les dépenses de consommation. L'économie de la Thaïlande n'est pas la même que celle de la Corée du Sud, les solutions ne devraient donc s'inspirer que des meilleures pratiques pertinentes. Par exemple, la Thaïlande pourrait imiter un programme sud-coréen visant à accroître l'offre de crédit aux personnes à faible revenu qui sont vulnérables dans des conditions économiques faibles. Le crédit légitime pourrait empêcher les Thaïlandais de prendre des mesures drastiques telles que se tourner vers les prêts au marché noir.

Une réplique du Fonds national du bonheur en place en Corée du Sud serait également une possibilité, car le secteur privé et les institutions financières publiques mettent en commun des fonds pour aider à annuler la dette des candidats les plus vulnérables. Plus important encore, un environnement devrait exister dans lequel les prêteurs éviteraient de consentir à des prêts excessifs par rapport à la capacité de remboursement de l'emprunteur, tandis que les emprunteurs bénéficieraient d’une meilleure éducation sur les répercussions financières du crédit à la consommation bon marché.

Cette photo prise le 20 septembre 2018 montre des travailleurs migrants birmans préparant un bateau de pêche dans la province côtière thaïlandaise de Samut Sakhon. Une «mafia» d'agents de recrutement piège les migrants birmans en Thaïlande dans une servitude pour dettes (Crédit photo: Lillian Suwanrumpha/AFP)

Cette photo prise le 20 septembre 2018 montre des travailleurs migrants birmans préparant un bateau de pêche dans la province côtière thaïlandaise de Samut Sakhon. Une «mafia» d'agents de recrutement piège les migrants birmans en Thaïlande dans une servitude pour dettes (Crédit photo: Lillian Suwanrumpha/AFP)

Le seul étranger dans le drame sud-coréen est Abdul Ali, un travailleur migrant pakistanais qui a eu recours au jeu lorsqu'il a compris qu’il était incapable de subvenir aux besoins de sa jeune famille après s'être vu refuser un salaire par son patron. Les travailleurs migrants en Corée du Sud, en particulier les ouvriers agricoles, sont confrontés à des conditions difficiles.

Reuters a rapporté en décembre que 522 travailleurs migrants thaïlandais en Corée du Sud étaient morts depuis 2015, certains de causes inconnues, d'autres de problèmes de santé, d'accidents ou de suicide. Le problème peut être lié à un système d'emploi défaillant et à une demande accrue de travailleurs étrangers dans une société qui vieillit rapidement.

En Thaïlande, les travailleurs migrants sont confrontés à des conditions similaires ou pires. Le Mekong Migration Network a découvert que neuf migrants sur dix du secteur agricole travaillaient dans des conditions difficiles pendant plus de huit heures par jour et touchaient un salaire bien inférieur au salaire minimum. Alors que beaucoup ont émigré en Thaïlande pour envoyer de l'argent à leurs familles dans toute l'Asie du Sud-Est, cet objectif s’avère difficile dans les conditions actuelles.

Avant le Covid-19, les travailleurs migrants en Thaïlande étaient au nombre de plus de 3 millions et contribuaient jusqu'à 6,6 % du PIB, mais l'attitude du public à leur égard a été résolument négative. L'Organisation internationale du Travail a récemment noté que 53% des Thaïlandais interrogés ont déclaré que le pays n'avait pas besoin de migrants peu qualifiés et 40% pensent que les travailleurs migrants sont un fardeau pour l'économie. Bouc émissaires de certains politiciens thaïlandais comme le ministre de la Santé publique Anutin Charnvirakul, les migrants sont des cibles faciles de la colère publique.

Dans le secteur déplorable de la pêche de l'économie thaïlandaise, les migrants du Cambodge et du Myanmar sont souvent contraints à des contrats de travail qu'ils ne comprennent pas. La réputation de la Thaïlande dans l'industrie de la pêche est décidément négative en matière de trafic d'êtres humains et d’agressions brutales contre des bateaux de pêche. Les abus des migrants dans l'industrie des fruits en conserve ont été bien documentés par le militant britannique Andy Hall, qui a fait l'objet de poursuites judiciaires pour ses recherches au nom d'une ONG finlandaise, qui a décrit des cas de travail des enfants, d'heures supplémentaires forcées et de traite des êtres humains.

La fin du désespoir pour les travailleurs migrants semble encore moins prometteuse que pour les Thaïlandais fortement endettés. Alors que la pandémie a incité de nombreux migrants à rentrer chez eux, leur retour en Thaïlande dans des conditions médiocres est presque certain, même après le retour à la normale de l'activité économique.

Quelles que soient les conditions économiques, la Thaïlande reste l'une des destinations phares de l'Asie du Sud-Est pour la main-d'œuvre peu qualifiée. Les migrants du Cambodge sont également confrontés à des problèmes d'endettement, dont beaucoup craignent que leur foyer ne soit saisi s'ils font défaut de payement. Pour de nombreux migrants d'Asie du Sud-Est, l'endettement est souvent un facteur de motivation dans leur migration, tant dans le financement de leur migration que dans le remboursement de la dette des ménages.

L'Organisation internationale pour les migrations (OIM) s'est récemment montrée de plus en plus préoccupée par l'endettement des migrants, notamment en ce qui concerne les services financiers. Les institutions de microfinance ont agressivement offert aux populations migrantes des produits financiers tels que des transferts d'argent, des comptes d'épargne et des prêts sous forme de microcrédit. L'importance de la dette envers la migration est exposée dans une enquête de l'OIM de 2016 montrant que 41% des migrants cambodgiens ont quitté leur pays principalement à cause de leur endettement financier.

Alors que les travailleurs domestiques thaïlandais et les travailleurs migrants entrent et sortent du pays, la dette est le principal moteur du désespoir. À court terme, les mauvaises conditions économiques de la Thaïlande sont susceptibles d'aggraver l'endettement des migrants, car la demande de main-d'œuvre peu qualifiée est tempérée tandis que le pays se remet du choc économique lié à la pandémie. Les solutions pour les Thaïlandais très endettés restent également limitées dans un avenir prévisible.

La pandémie a peut-être aggravé l'endettement des Thaïlandais et des travailleurs migrants, mais la reprise ne mettra pas fin à leur désespoir de sitôt. Le ‘Squid Game’ semble sans fin en Thaïlande.

Lien de l’article en anglais:

https://southeastasiaglobe.com/debt-thailand-squid-game/

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