La crise au Sri Lanka et la résistance populaire

Publié le par La Gazette du Citoyen

Le 11 mai 2022 par People Democracy

Les incidents violents du 9 mai au Sri Lanka ont mis en évidence la détérioration de la situation causée par la grave crise économique qui s'est emparée du pays. La crise économique a maintenant englouti le système politique et la société tout entière.

À Colombo, les manifestants assiègent les bureaux de la présidence (Crédit photo: Ishara S. Kodikara)

À Colombo, les manifestants assiègent les bureaux de la présidence (Crédit photo: Ishara S. Kodikara)

Au cœur de ce maelström se trouve le régime de la famille Rajapaksa. Le président Gotabaya Rajapaksa, qui détient le pouvoir exécutif, a fait pression sur son frère aîné, Mahinda Rajapaksa, pour qu'il démissionne de son poste de Premier ministre dans le but de sauver le régime chancelant. Auparavant, l'ensemble du cabinet avait démissionné et un nouveau ministère sous la direction de Mahinda Rajapaksa avait été nommé.

Le régime Rajapaksa est le responsable des décisions désastreuses qui ont contribué à la crise économique. La décision de réduire les impôts, d'arrêter les importations d'engrais destinés à l'agriculture et les investissements grandioses dans des projets vaniteux ont toutes été prises par le régime autoritaire qui a réduit les revenus, perturbé la production agricole et alourdi le fardeau croissant de la dette. La pandémie de Covid n'a fait que précipiter la crise qui s'annonce avec la chute drastique des recettes en devises ainsi que l'arrêt du tourisme et des envois de fonds des travailleurs sri lankais à l'étranger.

Depuis l'effondrement économique, la population a souffert de graves pénuries de nourriture, de carburant et de médicaments et d'une flambée des prix. Les conditions de vie insupportables poussent les gens à descendre dans la rue pour protester. À partir du 31 mars, des manifestants se sont rassemblés et ont campé sur le Galle Face Green dans le centre de Colombo et devant la résidence du Premier ministre. Des milliers de personnes ont participé à ces manifestations pacifiques qui ont attiré le soutien de toutes les couches de la population, y compris les enseignants, les étudiants, les employés et les syndicats.

La classe ouvrière a joué un rôle important dans le mouvement populaire en cours. L'organe de coordination des syndicats a lancé un appel à une grève générale le 28 avril, grève à laquelle des millions de personnes ont participé. Il y a eu une deuxième grève générale d'une journée et un appel à la grève générale le 5 mai qui a vu une plus grande participation, y compris des médecins, des infirmières et d'autres professionnels. Ces grèves ont appelé le président et le gouvernement à démissionner.

Secoué par cette grève militante, le président Gotabaya a déclaré l'état d'urgence, le deuxième en un peu plus d'un mois. Le couvre-feu a été imposé mais les manifestants l'ont défié. Le régime était vraiment dans une impasse. La violence qui a éclaté le 9 mai était le dernier effort des Rajapaksa pour perturber toute transition pacifique.

Mahinda Rajapaksa, au lieu de démissionner discrètement et quitter les lieux, a convoqué les partisans de son parti (SLPP) à sa résidence officielle. Après un discours provocateur de Rajapaksa, ses hommes sont sortis en courant et ont attaqué les manifestants pacifiques devant la résidence, détruisant leurs tentes. Ils ont poursuivi en attaquant les camps de Galle Face et des centaines de gens ont été blessés, la police n'ayant pas agi de manière décisive.

C'est cette violence nue de la part des partisans du parti au pouvoir transportés par bus à Colombo depuis l'extérieur qui a déclenché les représailles. Des milliers de personnes se sont rassemblées devant Temple Trees, la résidence du Premier ministre, et ont cherché à la prendre d'assaut. Enfin, Mahinda Rajapaksa qui avait déjà démissionné de son poste de Premier ministre et sa famille ont dû être secourus par hélicoptère et emmenés sur une base navale. Ciblant les maisons des Rajapksas, dont beaucoup ont été incendiés, d'anciens ministres et parlementaires du parti au pouvoir l'ont suivi.

Dans l'intervalle, la principale opposition, l'alliance SJB, a annoncé qu'elle ne rejoindrait aucun gouvernement multipartite ou intérimaire sous le président Gotabaya. Ils veulent que Gotabaya démissionne également. Le parti de gauche, Janatha Vimukthi Perumana (JVP) souhaite également un président et un gouvernement intérimaires jusqu'à la tenue de nouvelles élections.

La demande de démission du président Gotabaya est justifiée car c'est lui qui détient d'énormes pouvoirs exécutifs. Il doit être tenu principalement responsable du gâchis économique qui a été créé et de l'État de sécurité nationale autoritaire qui a été mis en place. Les crises économique et politique s'entremêlent.

L'éviction du régime Rajapaksa doit s'accompagner d'une transformation démocratique des structures politiques et économiques du pays. La présidence exécutive doit être abolie et la structure centralisée de l'État de sécurité nationale doit être démantelée. Le cadre néolibéral des politiques doit être remplacé par une voie de développement pro-populaire. La désillusion vis-à-vis du clan Rajapaksa entraînera, espérons-le, la fin du nationalisme bouddhiste cinghalais et jettera les bases de l'unité du peuple avec une approche démocratique des minorités linguistiques et religieuses.

Le gouvernement sri-lankais négocie avec le FMI un programme de prêt. Cela entraînera des coupes dans la protection sociale, des mesures d'austérité ainsi qu'une poursuite de la privatisation. L'establishment politique dominant au Sri Lanka ne voit pas d'autre moyen que de suivre les diktats du FMI. Mais ce n'est pas une solution à la profonde crise structurelle. Il est nécessaire de tracer une voie alternative - une voie qui protégera les intérêts du peuple et protégera également le Sri Lanka des déprédations du capital financier. Une occasion rare se présente pour la gauche et les forces démocratiques au Sri Lanka d'affirmer qu'il doit y avoir une restructuration des systèmes politiques et économiques et de rallier le peuple pour lutter pour un tel changement.

Lien de l'article en anglais:

https://peoplesdemocracy.in/2022/0515_pd/sri-lanka-crisis-people%E2%80%99s-resistance

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