La Serbie résiste aux brimades des États-Unis

Publié le par La Gazette du Citoyen

Par Gregory Elich pour Counterpunch le 22 mai 2022

La Serbie et l’Algérie font partie des pays non-alignés (Crédit photo: Université de Poitiers)

La Serbie et l’Algérie font partie des pays non-alignés (Crédit photo: Université de Poitiers)

Un peu plus de six mois se sont écoulés depuis que Belgrade a accueilli le Sommet des pays non alignés à l'occasion du 60e anniversaire de la fondation du mouvement, et la Serbie est de plus en plus critiquée pour avoir défendu les principes de l'organisation.

L'invasion irréfléchie de l'Ukraine par la Russie a fourni à l'impérialisme américain l'opportunité d'une vie, dynamisant l'expansion militaire de l'OTAN et des États-Unis et transformant le conflit en une guerre par procuration. En envoyant des armes à l'Ukraine et en l'exhortant à la victoire totale plutôt qu'à un règlement négocié, Washington espère que la guerre pourra se prolonger. On s'attend à ce que les sanctions durent suffisamment de temps pour provoquer l'effondrement de la Russie, ce qui ferait avancer le projet d'isolement de la République populaire de Chine.

Washington n'est pas d'humeur à accepter la neutralité, et aucun effort n'est épargné pour persuader ou intimider d'autres nations afin qu'elles imposent des sanctions à la Russie. Alors que les États-Unis ont rencontré un succès limité en Afrique, en Asie et en Amérique latine, l'Europe est une autre affaire, où seule une unique nation maintient une position neutre - la Serbie.

La Serbie a voté en faveur de la résolution de l'ONU déplorant l'invasion russe de l'Ukraine et appelant au retrait inconditionnel des forces. Elle a également soutenu la résolution de l'ONU sur les conséquences humanitaires de la guerre et fait un don de 3 millions d'euros pour aider les réfugiés ukrainiens et les personnes déplacées à l'intérieur du pays.

La Serbie prévoyait toutefois de s'abstenir lors du vote visant à suspendre la Russie du Conseil des droits de l'homme de l'ONU. Avant la date prévue pour le vote, des responsables occidentaux ont rencontré le ministre serbe des Affaires étrangères Nikola Selaković, l'avertissant que la Serbie risquait d'être punie à moins qu'elle ne se joigne à l'Occident pour expulser la Russie. Le russe Gazprom est l'actionnaire majoritaire de l'industrie pétrolière de Serbie. Cette relation a fourni à l'UE un point de levier décisif pour arriver à ses fins. La Serbie dépend entièrement de la Russie pour son approvisionnement en pétrole, et la première voie de diversification possible est dans deux ans si un pipeline prévu depuis la Bulgarie respecte sa date cible. Il a été précisé que l'UE se réunirait le jour du vote de l'ONU pour décider si elle autorise ou non la Serbie à importer du pétrole russe, qui doit transiter par le territoire de l'UE. Selaković a été informé qu'à moins que la Serbie ne vote contre la Russie, elle risquait une coupure complète de son approvisionnement en pétrole brut. En outre, il a été averti que la voie de la Serbie vers l'adhésion à l'UE serait bloquée et que les investissements occidentaux seraient retirés. Le vote de l'UE sur l'approvisionnement en pétrole de la Serbie était initialement prévu à 16 heures le jour du vote de l'ONU, mais a été retardé de deux heures pour voir comment la Serbie avait voté avant que l'UE ne prenne sa décision. La Russie a également fait appel à la Serbie, bien qu'aucune menace n'ait été proférée. Après que la Serbie a changé son vote pour se conformer à la position de l'UE, l'UE lui a accordé une exemption pour importer du pétrole russe.

Cependant, la Serbie trace une ligne ferme dans son refus de sanctionner la Russie. Les sanctions économiques sont une forme de guerre de siège dans laquelle la punition collective est infligée à une population entière. Pour la Serbie, imposer des sanctions, c'est se joindre à la guerre de quelqu'un d'autre, une action incompatible avec son statut de non-aligné. La Serbie connaît bien le mal causé par les sanctions, compte tenu de la ruine économique qu'elle a connue lorsqu'elle a été la cible de sanctions dans les années 1990. Il est facile pour les Occidentaux de rejeter ou d'ignorer la réalité des sanctions. Ceux qui ont vécu la réalité des sanctions ne peuvent en faire autant. Comme l'a noté un analyste politique serbe, «les sanctions sont un instrument de guerre; elles sont souvent plus dévastatrices que les bombes, et la Serbie n'est pas en guerre avec la Russie.»

Les sanctions économiques coercitives imposées unilatéralement par les États peuvent être considérées comme contraires au droit international dans leur impact sur les droits humains des populations ciblées, y compris le refus de nourriture, de soins médicaux, d'emploi et même de vie elle-même. Les sanctions sont, bien sûr, le premier outil de choix pour les nations occidentales.

«Les gens parlent de choisir leur camp. Nous, nous avons notre propre camp, le camp de la Serbie», affirme le président serbe Aleksandar Vučić. «Nous avons été bombardés par 19 pays de l'OTAN et sanctionnés. Nous n'avons imposé de sanctions à personne… parce que nous pensons que les sanctions ne changent rien. Vous pouvez faire pression et forcer la Serbie, mais c'est notre véritable opinion.»

Aleksandar Vučić a eu une expérience plus personnelle du respect occidental du droit international lorsqu'il a été la cible d'une tentative d’assassinat en 1999. Une nuit après que les États-Unis ont largué trois bombes à guidage laser sur la maison du président yougoslave Slobodan Milošević dans une tentative ratée de l'assassiner ainsi que sa femme, ils ont ensuite tenté de tuer Vučić, qui était alors ministre de l'Information. Vučić a reçu un fax de CNN l'invitant à une interview diffusée en direct. CNN lui a demandé d'arriver pour se maquiller à Radio Télévision Serbie à Belgrade à 2 heures précises du matin pour une émission prévue une demi-heure plus tard. À 2 heures 06, des missiles de l'OTAN ont pulvérisé le bâtiment, tuant 16 personnes. Le premier missile a frappé la salle de maquillage, où l'OTAN s'attendait à ce que Vučić se trouve. Heureusement pour Vučić, il était en retard et est arrivé après l'attaque.

Washington a de nouveau été déçu dans son espoir de voir Vučić retiré de la scène lorsqu'il a battu son adversaire conservateur lors de l'élection présidentielle de cette année. Cela ne laisse aux responsables américains et européens que leur arsenal de tactiques d'intimidation. Chaque jour, des diplomates occidentaux contactent des responsables serbes, poussant sans relâche leurs revendications. Selon une source serbe anonyme, «la Serbie est menacée par la voie diplomatique de se voir retirer tous les investissements de l’UE au pays, et même de sanctions dans le secteur bancaire, et certains pays européens vont jusqu'à mentionner le retrait de la Serbie de la liste de Schengen» qui permet aux citoyens d'entrer sans visa dans les pays de l'UE.

Les responsables occidentaux renoncent aux subtilités diplomatiques lorsqu'ils prononcent leurs menaces. «Vous ne pouvez pas comprendre l'ampleur de la grossièreté de ceux qui menacent ce pays», a observé Vučić, «et l'essentiel est qu'ils veulent briser l'esprit de liberté de la Serbie et sa capacité à prendre des décisions par elle-même».

Le mois dernier, lors de pourparlers qualifiés de «difficiles», une délégation de sénateurs américains s'est rendue à Belgrade dans une tentative avortée de persuader la Serbie d'imposer des sanctions à la Russie. Les sénateurs se sont également plaints de l'achat par la Serbie d'un système de défense sol-air chinois FK-3. Si les États-Unis s'attendaient à ce que cette délégation de haut niveau soumette la Serbie à sa volonté, ils ont été profondément déçus.

La parole n'est pas le seul moyen d'intimidation dont dispose l'Occident. Air Serbia est la seule compagnie aérienne européenne qui conserve des liaisons actives vers la Russie, un fait qui n'est pas passé inaperçu. Pendant deux jours consécutifs le mois dernier, des avions de combat de l'OTAN ont suivi de près les vols d'Air Serbia en provenance de Moscou, dont le deuxième a suivi l'avion de ligne à l'intérieur de l'espace aérien russe. C'était une claire tentative d'intimidation, incitant Vučić à annoncer que son gouvernement «demanderait des informations à l'OTAN pour voir qui essayait d'être le type intelligent et avec quels avions de combat ils mettaient en danger l'aviation civile et les passagers sur un vol comercial…»

La majeure partie du commerce de la Serbie se fait avec les nations européennes, elle aspire donc à rejoindre l'UE. Au cours de la décennie où elle a été candidate, la Serbie a été invitée à franchir un obstacle après l'autre alors qu'elle poursuivait une cible mouvante. Le principal point d'achoppement est l'insistance des responsables européens et américains pour que la Serbie accepte l'indépendance du Kosovo, sa province qui a été arrachée par la violence de l'OTAN. Aucun politicien de Serbie ne pourrait être élu président s'il acceptait la violation de l'intégrité territoriale de la nation, ce qui crée une impasse insurmontable sur la voie de l'adhésion à l'UE. «Ce que vous dites maintenant de l'intégrité territoriale de la Bosnie-Herzégovine et de l'Ukraine, pourquoi ne l'avez-vous pas dit en 1999 à propos de la Serbie? En matière d'intégrité territoriale, Je vous demanderais de vous mettre à notre place. En 1999, personne ne s'intéressait à l'intégrité territoriale de la Serbie», a récemment répondu Vučić à un journaliste allemand antipathique.

Malgré les défis liés à l'adhésion à l'UE, Vučić affirme que les facteurs économiques nécessitent que «notre voie stratégique soit la voie vers l'Europe», et que la Serbie n'a pas d'alternative. Comment atteindre cet objectif face à l'intransigeance occidentale est une autre question. Pour beaucoup de Serbes, las des menaces occidentales et des demandes exagérées, l'idée d'adhérer à l'UE commence à vaciller. Les demandes incessantes, la pression et le chantage ont fait des ravages et, pour la première fois, un sondage auprès des citoyens serbes a montré qu'une majorité s'oppose à l'adhésion.

Certes, le ministre de l'Intérieur Aleksandar Vulin, fondateur du Mouvement des socialistes, un partenaire de la coalition avec le Parti progressiste serbe de Vučić, a commencé à se lasser de l'adhésion à l'UE. Vulin considère la demande de sanctions comme un signal clair indiquant «que l'UE ne veut pas de la Serbie» et ajoute: «Ils mesurent notre amour pour l'Europe avec la haine de la Russie... Je ne veux haïr personne». Vulin pense que pour les dirigeants occidentaux, «il est plus important que la Russie soit vaincue que de parvenir à la paix en Ukraine». La Serbie, dit-il, ne veut pas jouer ce match. «Les pays qui nous ont bombardés, je ne dirais pas qu'ils ont le droit moral de nous demander de rejoindre leur propre politique.»

Il est également évident que les avantages de l'adhésion à l'UE ne s'appliquent pas à tous de la même manière, comme Zoran Milanović, président de la Croatie voisine, l'a récemment souligné à propos de la place de sa nation dans l'union. «Nous donnons beaucoup. On gagne un peu. Certaines choses traversent toutes les frontières, comment ils nous traitent, nous et les petites nations.»

Les relations économiques solides de la Serbie avec la Chine et la Russie ont longtemps irrité les dirigeants occidentaux, qui n'ont jamais cessé d'essayer de les perturber. Cependant, il n'est pas dans l'intérêt de la Serbie de se plier aux diktats américains et européens. Les entreprises russes et surtout chinoises ont joué un rôle déterminant dans l'ambitieux projet d'amélioration des infrastructures de la Serbie. En outre, la Chine et la Russie offrent le soutien le plus solide sur lequel la Serbie peut compter aux Nations Unies pour contrer les tentatives américaines d'officialiser son vol violent de la province du Kosovo.

Les responsables occidentaux ne cessent d'exiger que la Serbie consente à l'indépendance du Kosovo. L'année dernière, le président américain Joe Biden a envoyé un message de «félicitations» insultant à Vučić à l'occasion de la fête nationale de la Serbie. Biden a encouragé Vučić à «prendre les mesures difficiles» vers l'adhésion à l'UE, y compris «l'instauration des réformes nécessaires» et la «reconnaissance mutuelle» avec le Kosovo. Plus tôt ce mois-ci, avec le soutien de responsables occidentaux, la province du Kosovo a demandé son adhésion au Conseil de l'Europe. Elle a également annoncé son objectif de rejoindre l'OTAN. Les services de renseignement serbes ont également appris que «deux grands pays» – il n'est pas difficile de deviner lesquels – fournissent activement un «soutien logistique sérieux» au Kosovo pour contraindre davantage de pays à reconnaître son indépendance.

Répondant à ces développements provocateurs, Vučić a fait remarquer: «Il est clair que les principaux pays occidentaux dirigent ce jeu», et que la Serbie s'y opposerait pacifiquement et diplomatiquement, mais sans «capitulation». Le problème, a-t-il ajouté, «est que tout le monde pense qu'il a le droit de diriger la politique de la Serbie» et qu'il «a le droit d'ordonner le comportement de la Serbie».

Récemment, les ministres des Affaires étrangères du G7 ont rapidement donné suite à la campagne de pression en publiant une déclaration appelant la Serbie à imposer des sanctions à la Russie et à «normaliser» les relations avec le Kosovo. «Les dirigeants du G7 ont insisté sur l'immuabilité des frontières ukrainiennes et ont exhorté Belgrade à les rejoindre sans condition», a observé Vučić, «même si ces mêmes pays ont grossièrement violé le principe d'immuabilité des frontières de la Serbie il y a deux décennies et nous ont volé une partie de notre territoire.»

La position de la Serbie a été constante. «Notre seule position de principe», a annoncé la Première ministre serbe Ana Brnabić, «est que nous sommes contre les sanctions contre la Russie et aussi que nous respectons l'intégrité territoriale de l'Ukraine et considérons qu'il est mal de violer cette intégrité».

Washington n'est pas si cohérent, traitant le droit international comme un menu, où un élément peut être choisi ou ignoré selon les goûts. Le territoire ukrainien est considéré comme sacro-saint, alors que les États-Unis ont soutenu l'éclatement de la République fédérative socialiste de Yougoslavie et militent actuellement pour la reconnaissance serbe et internationale de son vol de la province du Kosovo. De même, ils intensifient leurs efforts pour promouvoir la séparation de Taiwan de la Chine et encourager les tendances séparatistes sur le continent. L'hypocrisie peut être difficile à digérer. «J'ai mal aux tripes quand j'entends parler de principes et de respect de l'intégrité territoriale», s'est plaint Vučić. «Ils nous demandent de respecter l'intégrité de quelqu'un d’autre, et la nôtre alors?» Concernant la pression incessante sur la Serbie pour qu'elle reconnaisse le Kosovo, Vučić a commenté: «Comme on dit, l'Ukraine ne renoncera pas à son intégrité à tout prix alors que vous l'exigez de la Serbie. Seul la force des armes pourrait obtenir que la Serbie renonce à son intégrité.»

C'est maintenant le moment de Washington. Les États-Unis pensent qu'ils peuvent capitaliser sur le conflit en Ukraine pour imposer plus complètement leur volonté aux autres nations et les obliger à obéir dans le cadre de la domination géopolitique. La Serbie, située en Europe, est dans une position particulièrement vulnérable. La population de Serbie est presque unie dans l'opposition aux sanctions contre la Russie, le pourcentage de soutien se mesurant à un seul chiffre. Un nombre encore plus faible est favorable à l'adhésion à l'UE au prix de la reconnaissance du Kosovo. Pourtant, l'UE les définit comme les deux principales conditions que la Serbie doit remplir pour être accueillie dans l'union. La punition occidentale pour l'indépendance de la Serbie fait déjà des ravages, selon Vučić: «Le prix que nous payons est énorme; nous n'avons pratiquement pas accès au marché des capitaux.»

Dans les semaines et les mois à venir, la Serbie peut s'attendre à être confrontée à une escalade des menaces et du chantage. Vučić jure que même si son gouvernement «essaiera de préserver la paix et l'avenir de la Serbie», ce ne sera pas facile. «Je n'ai jamais vu ni rêvé de vivre cela de ma vie», a-t-il déclaré. «Je n'ai jamais vu une telle pression. Nous sommes confrontés à l'hystérie, et personne ne veut entendre, encore moins écouter. Hystérie sans précédent; la diplomatie n'existe plus. L'arrogance occidentale ne va pas se dissiper. C'est dans l'ADN de l'impérialisme. En tant que petite nation, la Serbie peut-elle maintenir sa souveraineté et son indépendance et résister à la puissance combinée de l'Occident? Et quelle punition risque-t-elle de subir?

Gregory Elich est associé au Korea Policy Institute et membre du conseil d'administration du Jasenovac Research Institute. Il est membre du Comité de solidarité pour la démocratie et la paix en Corée, chroniqueur pour Voice of the People et l'un des co-auteurs de Killing Democracy: CIA and Pentagon Operations in the Post-Soviet Period, publié en langue russe. Il est également membre du groupe de travail pour arrêter le THAAD en Corée et le militarisme en Asie et dans le Pacifique.

Lien de l’article en anglais:

https://www.counterpunch.org/2022/05/24/serbia-resists-us-led-bullying/

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